Akaroa, péninsule de Banks

Akaroa & la péninsule de Banks

Jojo les Roux Roots
Clem les Roux Roots

ARTICLE RÉDIGÉ PAR JOJO  🖋

ARTICLE COMMENTÉ PAR CLEM
EN ITALIQUE ROUX  💬

Retrouvez les infos pratiques à la fin de l’article

Notre nouveau compagnon de route Grotsy

Après une année incroyable passée en Australie 🇦🇺 nous prenons un vol pour la nouvelle Zélande 🇳🇿 et plus particulièrement Christchurch sur l’île du sud. Nous récupérons notre van à l’agence Travellers Autobarn que nous avons loué pour une durée de six semaines. C’est un Toyota Hiace rehaussé dans lequel on peut se tenir debout, avec cuisine à l’intérieur, parfait pour notre roadtrip (hors de question de se geler les miches et de cuisiner en extérieur en hiver 😬). Comme il est gros et qu’il ressemble à Routsy, notre van en Australie, on décide de le nommer Grotsy ! On installe nos affaires et on part faire des courses en prévisions des prochains jours. Une fois le frigo bien rempli et la réserve de chocolat pour Clem reconstituée 🍫 – bonjour la facture ! (😑), nous allons acheter bouillottes et chaussons car ici au mois de juillet ça pèle ❄️ !

Van Nouvelle-Zélande
Akaroa, village français ?

Le lendemain on démarre le road trip en direction de la péninsule de Banks, dans le petit village d’Akaroa. Apparemment il s’agit du village le plus français de nouvelle Zélande 🇫🇷🥖.

L’histoire nous dit que des baleiniers français auraient commencé à établir une colonie dans les années 1830 afin d’éviter de parcourir la moitié de la planète pour de l’huile de baleine, et ouais pas la con les mecs 💡! Le capitaine Jean-François Langlois (un ancêtre à moi 🧐?) achète donc une bonne partie du coin aux maoris et leur fait un premier versement 💰. Le temps de rentrer au pays auquel s’additionne la vivacité de l’administration française 🙄, il faudra compter 10 ans afin qu’un nouveau groupe de français soit renvoyé dans la péninsule de Banks pour s’implanter définitivement ! Durant ce temps-là les britanniques ont pris quasi pleinement possession de tout le pays, le valeureux équipage béret et baguette sous le bras ne peut donc s’implanter qu’uniquement dans le village d’Akaroa 🤷‍♂️. Bref cela ne durera pas longtemps, mais néanmoins l’influence française y est toujours présente, et le village le revendique haut et fort. 

Akaroa Péninsule de Banks
Prendre de la hauteur avec la Summit Road

Le village d’Akaroa est situé à seulement 75 km de Christchurch . La première partie du trajet nous emmène à travers de multiples champs, c’est vallonné et sinueux, ça nous change de l’Australie ! Et ça nous rappelle aussi la Tasmanie, qu’on nous avait décrite comme une mini Nouvelle-Zélande. On confirme 😌. On voit aussi nos premiers troupeaux de moutons 🐑, il y en a partout. On entre dans la péninsule et on emprunte la Summit Road, la route touristique nous permettant de prendre de la hauteur et d’accéder à de nombreux points de vue 🔭. Pour tout vous dire on en prend plein les yeux, les paysages sont époustouflants 🤩. L’eau turquoise de l’océan Pacifique lèche les pâturages verts et les plaines jaunes de la péninsule, un magnifique tableau ✨.

La péninsule de Banks est en fait un volcan éteint érodé 🌋, il y a donc de multiples caps, baies et port naturels. Akaroa est notamment situé dans l’un deux, au coeur du plus grand bras de mer, le reliant à l’océan pacifique. On enchaine donc les arrêts photos et Clem mitraille comme une dingue le spectacle que nous offre cette première destination (tellement beau aussi 🙈). Pour redescendre jusqu’au village la pente est longue et raide, je fais un peu chauffer les plaquettes de frein et ça commence même à sentir le cramé 🔥 ! Bon il va falloir s’habituer à la boite auto du van 🚐 et aux pentes de nouvelle Zélande (c’est là qu’on découvre à quoi sert la vitesse Low sur la boîte 😬).

Akaroa Péninsule de Banks
Akaroa Péninsule de Banks
Flâner à Akaroa, la vie facile

Nous arrivons dans le village d’Akaroa et effectivement c’est très mignon, certains noms de rues sont en français comme la rue Lavaud et on passe devant des anciennes maisons coloniales. Il y a même la place de la Poste 😄 ! C’est le week-end et beaucoup de familles sont de sortie, surtout que le temps ensoleillé s’y prête ☀️. On se balade le long de la «French Bay» excusez du peu 😌, c’est vraiment très sympa et reposant. Au port on peut embarquer sur des bateaux afin d’aller observer les dauphins Hector (Hectoooor ! Hectoooor ! ça vous rappelle quelque chose ? 🎬). Il s’agit de la plus petite espèce de dauphin au monde que l’on ne retrouve qu’ici et qui ressemble selon nous à des petits orques, avec un aileron dorsal arrondi 🐬. On est au début de notre road trip du coup on y va tranquille niveau excursion, ce sera donc pour une autre fois. On s’arrête un peu plus loin dans un fish’n’chips qui a l’air très populaire 🐟🍟. On se régale les doigts plein de gras entre frites et poisson frit, Clem est aux anges (🤤). On finit notre balade dans le village au petit phare qui surplombe la baie, très joli. Il y a quelques sentiers qui partent dans les hauteurs mais on déjà ravis des vues que nous avons eu sur la summit road et nous préférons reprendre la route sans trop tarder. Vu le programme des prochains jours, autant y aller mollo 🤭.

Akaroa Péninsule de Banks
Akaroa Péninsule de Banks
Akaroa Péninsule de Banks
Akaroa Péninsule de Banks
Akaroa Péninsule de Banks
Akaroa Péninsule de Banks
Pause bière pour recharger les batteries

On récupère le van pour se rendre au freecamp du village situé tout à côté, c’est un simple parking mais le camping y est autorisé pour la nuit 🌙, c’est suffisant pour nous (et sympa de la part de la ville de le mettre à disposition 👏🏼). On se rend ensuite dans un pub afin de recharger les ordinateurs; et oui on n’a pas de 220V dans le van… (Routsy tu nous manques 😫 !) et on en profite pour se faire péter une petite pression chacun avec les bières locales 🍻. Ce sera une Steinlager pour Clem et une American Pale Ale pour moi. De retour au van, je cuisine notre dîner suivi d’un petit thé pour se réchauffer ☕️. Il ne fait pas très chaud la nuit mais on dort quand même bien au chaud sous les duvets.

Le lendemain il est déjà temps de retourner sur Christchurch, on a vraiment apprécié ce petit village et surtout les paysages qui l’entourent. On vous recommande le coin et surtout la route touristique pour y accéder qui offre une vue à couper le souffle 👌🏼. Prochaine étape pour nous, le coeur montagneux de l’île du sud !

Les tuyaux des roux

  • Campervan loué chez  Travellers Autobarn 🚐
    Location : 25 AUD/jour sans assurance supplémentaire 
    Kms parcourus : 160 kms aller-retour depuis Christchurch
  • Camping 🏠
    Camping gratuit dans la ville d’Akaroa (parking)
  • Casse-dalle 🍴
    The Akaroa Fish & Chip shop (apparemment World renowned mais ça on sait pas !)
  • Période du séjour 📆
    13 au 14 juillet 2019
    ⇾ Hiver en Nouvelle-Zélande 🥶
  • Si t’es un vrai roux : vas-y mollo sur les freins dans les mégas pentes vers Akaroa si t’as une boîte auto au risque de faire cramer les plaquettes 😬; utilise les vitesses basses (3, 2 ou Low). 

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